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La rete non sta vendendo solo

La prima volta che mi è stata spiegata la "rete", non è andata abbastanza bene. Ricordo di aver ascoltato un amico portare avanti i punti più sottili del mestiere. "Non sto scherzando!" Continuò, "devi tenere il caffè e i biscotti con la mano sinistra, così da poter stringere le mani della gente con quella giusta!" Era appena uscito da un seminario al college di affari che andavano oltre i confini del fare connessioni . Immagino tu possa dire che sono stato respinto. Sono tornato a casa, ho avviato Facebook e ho scribacchiato un messaggio di stato:

"Non sono interessato al 100% al networking con nessuno. Mai"

Semplice, angosciato e al punto. Ci sono voluti circa 30 secondi perché i commenti iniziassero a scorrere. Di quei tempi, avevo un gruppo di amici di Facebook che erano pronti e disposti a offrire un'opinione su quasi tutti i messaggi di stato che potevo inventare. Non avevano carenza di commenti per questo, che andavano dagli applausi solidali della folla di Fight Club ai dj beffardi degli American Psychos in allenamento, avevo una diversità di opinioni davanti a me.

Quindi ero qui, seduto nella mia stanza dormitorio pensando che - per qualcuno a cui non piace il networking - ho un bel po 'di persone con cui sto interagendo, scambiando pensieri e introducendo altri amici. Dovevo dire, non una brutta rete. Questo è stato 7 anni fa.

Proprio come la politica dell'ufficio, impari rapidamente che il networking è un gioco che devi giocare, che tu voglia o meno. Anche se non suoni, stai giocando (il silenzio crea un'immagine sostanziale per te stesso). Ma mentre l'idea di armeggiare un piatto di gocce di cioccolato sulla mia mano sinistra per scuotere il palmo di un paio di baffi mi faceva venire la nausea, l'idea di fare networking online non sembrava così male.

Qualche auto-reinvenzione più tardi, e alla fine ho abbracciato la tecnologia social oltre a Facebook. E 'stato online che ho scoperto quanto sia davvero magico il "networking". Ci sono pochi sentimenti di sollievo come ricordare che una domanda irrisolvibile può essere esternalizzata a migliaia su Quora o sul mio account Twitter. O che una raccolta fondi può attrarre 50 ospiti in dieci minuti su Facebook. O anche in cinque dei miei knucklehead preferiti e posso guardare un video di YouTube insieme su Google+.

Molti di voi che leggono questo potrebbero non pensare a questo in rete, di per sé. Ma questa è in realtà la definizione stessa di networking. Riunire le persone e vedere cosa succede. Il mito dell'uomo che si è fatto da sé è una vecchia notizia. Sappiamo da molto tempo che l'uomo (o la donna) non è un'isola. Le persone amano aiutare le persone e amano aiutare ancora di più quando le barriere vengono abbassate. La gioia che ottengo personalmente dal connettere le persone non ha eguali - e posso farlo in pigiama. Proprio come una candela non perde la sua fiamma dall'accensione di un'altra, la buona volontà e l'interconnessione sono automatiche. Questo è ciò che si intende per "la magia del networking".

I social media sono, ovviamente, lo strumento perfetto per questo tipo di magia. Accelera il processo e genera una familiarità inconscia tra le persone anche se non interagiscono uno a uno (quante volte, ad esempio, hai la sensazione di sapere cosa sta succedendo nella vita di un amico su Facebook senza un vero e proprio paradiso o lei negli anni).

Ma il networking non è tutto sole e lamponi. Può richiedere persistenza e pazienza. Non sembra così nel rapido mondo transazionale di Internet, ma di solito solo una parte di una relazione di rete può essere promossa sui social media. Il resto deve essere fatto altrove: nell'ufficio, nel caffè, nell'aereo, nel pub o in classe. Mentre le barriere della geografia e del tempo possono separare le persone dal condividere sempre un gin tonic di persona, molte delle mie relazioni online si sono trasformate in lunghe e-mail, rinvii per lavori, o - nel caso in cui scrivo questo - hanno persino preso la forma di diventare scrittori per il blog di qualcun altro.

Quindi lascia perdere. Stai andando in rete. Non importa con chi ti colleghi o cosa. Non è più solo per i tipi di business. Più a lungo ti comporti come se non fossi coinvolto, più a lungo perdi l'opportunità di fare qualcosa di potente.

Diavolo, facciamolo insieme.

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